越古怪、越快樂──為何人們偏好這些造型奇特的出租民宿?

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在美國愛達荷州(Idaho)首府博伊西(Boise)市外的一處田野上,一道欄柵圍住一個巨大馬鈴薯,但走近一看,馬鈴薯裡頭是中空的,粉飾成白色的簡約風格,有床鋪和梳化。

在加州聖塔克魯茲縣(Santa Cruz County)的海邊小鎮阿普托斯(Aptos)的叢林間,有一間建在樹上的穹頂小屋,同時供出租用。

此外,還有藏身在沙漠地窟裡的洞穴屋,和由古典開蓬車改裝而成的民宿。這些都是民宿出租平台「Airbnb」清單上的特色出租房子,卻越來越受到人們歡迎。

出租民宿平台「Airbnb」指出,在2021年,人們在網站搜尋特色房間的次數比2019年增加了94%;搜尋特色房子類型的增長幅度更增加了13倍。這些特色包括蒙古包、小島、土屋(即埋在地下或洞穴的房子)、農舍和船屋等。

有人認為,這符合疫後的新旅遊趨勢,人們因顧慮健康問題,不再湧去熱門觀光景點,而是前往小城鎮或是偏遠地方旅行,或是乾脆改變住宿型態,而非把住宿所在地當成「目的地」。這樣也減低熱門旅地點遊客過擠的情況。

「Airbnb」總裁白賴仁∙切斯基(Brian Chesky)說:「人們不再去同樣的20、30個地方了,這些外觀特殊的房源就引起人們興趣。」

美國商業月刊《快公司》(Fast Company)指出,人們在疫情中被關在四道牆圍繞的房子太久,都希望出外旅行,也想要盡量選擇跟普通住宅不一樣的房子,以擺脫疫情的陰霾。

「Airbnb」開設特色住宿,除了增加業績,也藉此推動「永續旅遊」。疫情中,許多旅遊勝地都出現一個現象:人少了、動物就回來了,顯示人類對環境的影響有多大。

在阿普托斯「蘑菇穹屋」(Mushroom Dome),是「Airbnb」最受歡迎的特色度假屋。阿普托斯位於三藩市以南約130公里,人口只有約24,000人,散落於不同的小社區。這裏沒有手機服務,屋主凱蒂(Katherine Mrache)和邁可爾(Michael)在2009年首次出租這間屋,至今已吸引了來自40多個國家的5,800位旅客入住。而且預約爆滿,通常一年只有2至3天的空檔,預約期長達8個月。

小屋面積不足10平方公尺,上部架起的一層閣樓,最多可以容納3人;主臥室位在上方,有一張大雙人床及平板電視。下層是客廳、廚房及浴室。家具包括沙發床、雪櫃和廚具,以及洗浴用品與毛巾。戶外則是大露台,有一個燒烤器。

樹屋裝設了天窗,讓住宿者在森林裡蟲鳴鳥叫的夜晚,望著滿天星空進入夢鄉。

現年71歲的屋主凱蒂強調,相對那些只留下門匙,卻從不和房客有任何接觸的旅居主人,她與房客的關係很好。她說:「這是一扇讓人們發掘自我的門。」凱蒂本身修習襌修達40年,她經常引導房客探索正念(mindfulness),體驗不同的超覺旅程。

由於「蘑菇穹屋」大受歡迎,讓凱蒂有足夠的資金翻新這間民宿,更北卡羅內納的Glenville開設了另一間民宿「蜂鳥之家」(Hummingbird Haven)。